SORACOMでIoTの世界はどう変わる?

SORACOMでIoTの世界はどう変わる?

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こんにちは。最近、注目しているIoTプロダクトが「Gatebox」の太田です。

突然ですが「ソラコム」という企業をご存知でしょうか?

近頃、IT業界では何かと話題になっているみたいですね。

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このように様々なメディアで注目を集めているソラコムですが、「いったいなぜこんなにも注目されているのか」が漠然としている方もいると思うので、今回はソラコムについてその概要と注目されている理由を考えてみました。

    目次

  • ソラコムってどんな会社?
  • SORACOMの特徴は?
  • なぜこんなにも話題になっているの?
  • まとめ

ソラコムってどんな会社?

株式会社ソラコムはIoTプラットフォーム「SORACOM」を提供するMVNOです。創業時には7億円もの資金を調達して話題になりました。

「SORACOM」はスマートフォンやタブレット端末と同じLTE/3G回線を通信手段としたIoTプラットフォームで、”Air SIM” を提供する「SORACOM Air」やクラウドを介してIoTデバイスの管理を可能にする「SORACOM Beam」など、合計6つのサービスを提供しています。
☆参照:株式会社ソラコム HP

SORACOMの特徴は?

個人と個人のような「ヒト同士」ではなく、タブレットとプリンターといった「モノ同士」の通信に特化している点が特徴です。

例えば、「SORACOM Air」はIoTデバイス向けデータ通信SIM(モノ向けのSIM)を提供するサービス

通信料が低価格で従量課金制
webを通して多数のSIMを一括操作できる
といった特徴を持ちます。

通常、IoTプロダクトは頻繁な通信を主とするスマートフォンなどと違って、通信する情報量が少なかったり一日に数回しか通信する必要が無かったりします。そのため、月額制などではなく従量課金が適しているのです。

操作の点では、IoTプロダクトが増えてもSIMをウェブ上から一括で管理・設定でき、簡単に扱えるという特徴があります。

なぜこんなにも話題になっているの?

では、その「モノ向けのSIM」の提供をはじめとするソラコムのサービスがなぜこんなにも話題になっているのでしょうか。

個人的には、SORACOMが「IoTプロダクトをインターネットに繋ぐ通信インフラ」になるためだと思っています。

と言うのも、スタートアップベンチャーが作っているIoTプロダクトの多くは通信料の高さなどが原因で直接ネットに繋がず、Buletooth接続されるのみにとどまっていました。

そんな状況の中、ソラコムが格安の通信サービスをスタートし、十分な資金がないスタートアップでもインターネット接続を前提としたIoTサービスを作ることが可能になったのです。

例えば、フォトシンスが提供する「akerun(アケルン)」は、スマホをデバイスにかざして鍵を開閉できるというスマートロックサービスですが、SORACOM Airを試験導入することでPCやフィーチャーフォンでの利用、遠隔地からの利用が可能になり、利便性を高めました。

また、WHILL(ウィル)が提供する「WHILL model A」はBluetoothを通じてiPhoneから遠隔操作や速度設定ができる「IoT車いす」ですが、SORACOMを使い走行状況をインターネットで企業のサーバーに送信・分析することで、サービスの向上や製品開発に役立てる仕組みを作りました。

このようにIoTプロダクトをインターネットに直接繋ぐことが出来るようになると、IoTサービスはより魅力的なものになることが期待されるため、IoTの通信インフラとなるSORACOMは注目されているようです。

まとめ

先日ラスベガスで開催されたCES(Consumer Electronics Show)を見てもわかるとおり、cerevoをはじめとして世界でプレゼンスを発揮する日本のIoTプロダクトを作るスタートアップベンチャーが増えてきています。

今後、そうしたプロダクトがSORACOMなどの通信サービスを通して、より一層IoT界隈を賑わせてくれるのではないでしょうか。

この記事を書いた人

author by 太田一誓

太田一誓

山形県天童市出身の全力ブロガー。マーケティングはもちろんIoTやシェアリングエコノミーの分野も好きで、その辺の記事も書いていこうと思います。ちなみに趣味はランニングと「信長の野望」。

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